Zo scherp als slanke wespen kunnen zien

Zo scherp als slanke wespen kunnen zien

die aan de aardas, aan de aardas zuigen,

speur ik mijn tijdperk, en alles voordien

kan er feilloos en uit het hoofd nog van getuigen…

Ik schilder niet, heb in zingen geen zin,

De zwartgestemde strijkstok ligt terzijde:

Ik drink alleen het leven gulzig in

en mag de sluwe wespen graag benijden.

O, dat het ooit gegeven wordt aan mij

in zinderende zomergloed verloren,

aan slaap en droom en dood voorgoed voorbij

het zoemen van de aardas, van de aardas te horen.

Osip Mandelstam
Voronezj
8 februari 1937